2015年7月10日星期五

四獸.四國

神往往都愛以謎語的方式去寫聖經,就如但以理書所記載的四獸,其實是代表四家國家。前三隻獸已經完全從歷史中應驗了;多年來釋經家想尋找第四獸的真面目,亦將會全面被打開,因為末後的時間已經到了!

四獸其實是記載於但以理書,當時先知但以理從神接收到一個異夢,看見四隻形象恐佈的獸。其實,四獸分別代表由但以理時代開始,世上將會興起四個統治世界的王國,並且一國併吞另一國,直至世界末日為止。

神早已向但以理解明,這四獸是世上將會興起的四個大國。雖然但以理親眼看見異象,但在當時卻未能解下來。直至近代,我們才能找到最接近事實和歷史去解讀但以理書的四獸。




然而,上星期的文章已初步解述了四獸的預表,但由於往後的文章都會解讀到獸的直正意思,所以讓我們先重溫熟讀四獸的概念:


解讀但以理的異象

在整個異象中,但以理先看見天的四風陡起,颳在大海之上。

但以理書 7:1-3

1 巴比倫王伯沙撒元年,但以理在床上作夢,見了腦中的異象,就記錄這夢,述說其中的大意。
2 但以理說:我夜裡見異象,看見天的四風陡起,颳在大海之上。
3 有四個大獸從海中上來,形狀各有不同:


啟示錄讓我們知道,「四風」是來自神,而「海」在聖經是「世界」的意思。由於這四獸,是「四風」吹在「海」上而陸續出現,所以,這代表神讓牠們從世界興起。



神之所以用獸來代表這些國家,因為人類自從有國家以來,也一直用動物或神話中的獸,來象徵自己的國家。例如︰中國用龍或熊貓、美國用鷹、俄羅斯用熊、英國用獅子、蘇格蘭用獨角獸、加拿大用海狸即水獺、法國會用雄雞,以及澳洲用袋鼠等。

神用動物或神話中的獸來代表一個國家,也是非常合理。因為獸包含更深層的意思,預表這些國家是沒有人性,只有獸性。從歷史我們可以得知,這四個王國都是極為暴虐,殺人無數,最後,神都會在最後審判他們的惡行。



第一隻獸 — 巴比倫


但以理書 7:4
頭一個像獅子,有鷹的翅膀;我正觀看的時候,獸的翅膀被拔去,獸從地上得立起來,用兩腳站立,像人一樣,又得了人心。


第一隻獸,神形容牠像獅子,但有鷹的翅膀;牠就是代表巴比倫。從巴比倫的歷史遺跡中,確實常會看見有翅膀的獅子,讓我們更肯定第一隻獸必然就是巴比倫。

巴比倫的王曾經非常暴虐!歷史讓我們知道,當時巴比倫王尼布甲尼撒打敗了猶大,並在耶路撒冷城進行屠城,把全城的建築物移平,並拆毀聖殿,又把剩下的人擄到巴比倫的尼普珥。驕傲的他認為能夠打敗猶大國和其他國家,是因為自己強大,不把榮耀歸給神,所以神曾把他的心改為獸心。

在這七年間,尼布甲尼撒失去了常性,就像在野外生活的獸一樣,所以聖經形容他的翅膀被拔去。但聖經形容這獸的翅膀後來被拔去,並且在地上站起來,成為一個有人心的人類。經過了七年,神收回這審判,讓他回復人類的意識,尼布甲尼撒就在神面前謙卑悔改,並且歸榮耀給神,所以聖經就形容他得了人心,有了人性。


第二隻獸 — 瑪代波斯





但以理書 7:5

又有一獸如熊、就是第二獸、旁跨而坐、口齒內啣著三根肋骨、有吩咐這獸的、說、起來吞喫多肉

至於第二隻獸,神用一隻熊去代表瑪代波斯,因為熊就是以龐大的身軀去壓制對手。

在歷史上,瑪代波斯就是以人多勢眾的軍隊來打敗敵人,神更用「旁跨而坐,口齒內啣著三根肋骨」來形容她,因為瑪代波斯之所以強大,是因為併吞了三個地方而成。

另外,在但以理書第八章,神亦用公綿羊去對比瑪代波斯,因為大利烏王曾把但以理掉進獅子
坑,卻親眼見證神救了但以理而信主。加上之前的波斯王古列,因為看見聖經《耶利米書》預言他會為神重建聖殿,亦信了主,所以就成了屬神的綿羊。


第三隻獸 — 希臘



但以理書 7:6

此後我觀看,又有一獸如豹,背上有鳥的四個翅膀;這獸有四個頭,又得了權柄。

第三隻獸就是希臘,神用一隻豹去形容她。因為希臘的亞歷山大大帝是以行軍快而見稱,速戰速決、以少勝多,好像豹一樣,雖然體形細小,但速度和力量卻十分驚人。

雖然亞歷山大行軍上擁有豐功偉績,但他在32歲就年少離世,其後就把國家分給四位輔助過他的將軍,這完全應驗了但以理書的預言。並且但以理書以公山羊來形容他,因為他的一生由始至終都沒有信主。


第四獸 — 羅馬帝國

但以理書 7:7

其後我在夜間的異象中觀看,見第四獸甚是可怕,極其強壯,大有力量,有大鐵牙,吞吃嚼碎,所剩下的用腳踐踏。

而第四獸,就是其後在歷史上取代希臘的羅馬帝國。羅馬於公元前五世紀初建國時,只是一個小國,其後慢慢壯大,與希臘共發生了四次馬其頓戰爭。

羅馬帝國成功吞併希臘,是於公元前168年發生的第三次馬其頓戰爭。當時羅馬於彼得那戰役中徹底摧毀馬其頓國,希臘帝國亦隨之消失了。

最後,羅馬一直發展下去,變成一個霸佔歐洲、中東和非洲的強大帝國。

自從羅馬人佔領以色列後,於主後70年,不但將耶路撒冷城及聖殿毀滅,並且,不斷逼害基督徒,所以聖經用「吞喫嚼碎、所剩下的用腳踐踏」來形容羅馬的行為。




小結:

最後一隻獸的雛形就是羅馬帝國,可是經過歷史多年的洗禮,第四獸亦並非單純指到羅馬帝國,牠現今的形態亦是解經家多年想解開的,可是一直解不開,是因為指定的時候未到。然而,這隻隱藏的第四獸,終於在今年打開了,牠的真正身分,將會在往後文章闡釋,這更代表我們愈接近末後的日子了!

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