2015年7月17日星期五

第四獸的角色-羅馬帝國後的繼承者


於近期的天馬座行動信息中提及聖經<但以理書>所描述的「四獸」,「四獸」是人類歷史上強大的國度的一個預表,分別是有翼的獅子、熊、豹及最後一隻未顯其形的可怕怪物,這就是先知但以理所看到的「四獸」。而第四獸正是預表羅馬帝國之後所出現的敵基督國度。本篇將會以宏觀歷史探討第四獸的出處。


四獸
為何要理解「四獸」?因為「四獸」是先知但以理在世時所見的異象,「四獸」象徵人類歷史上輝煌強大的四個國度,這四個國度是當世人類歷史上有舉足輕重的位置,亦是世界歷史上的著名國度,至今仍有很多歷史學者研究這些國度的興亡。從本Blog的過去兩星期分享中,我們以聖經解釋歷史的國度來看,「四獸」分別是第一獸獅子的巴比倫、第二獸是熊的波斯瑪代、第三獸是豹、第四獸是極其可怕而不露其形的怪獸,連先知但以理看完神給他的異象時已經感到驚心動魄,因為第四獸的影響力實在無遠弗屆,直接影響現今世界及世界末日時的時局。
但以理所見的異象


第四獸代表的國家
頭三獸是一個取代一個,而第四獸是指一個國家取代第三獸-希臘的羅馬。但羅馬帝國只是第四獸的雛型,羅馬帝國滅亡後並不代表第四獸已消失,只是第四獸以其他型態潛伏在人類歷史中。而羅馬帝國於極盛時期的版圖是覆蓋整個地中海沿岸,包括今天的意大利、巴爾幹半島、土耳其、黎巴嫩、敘利亞、以色列、伊拉克、埃及、利比亞、突尼西亞、西班牙、葡萄牙、法國、部份英國、部份德國、奧地利、匈牙利等地區。

公元117年的羅馬帝國版圖


羅馬帝國的分裂
羅馬帝國後來分裂成東西部部份,就是東羅馬帝國及西羅馬帝國。293年,羅馬帝國皇帝戴克里先採行四帝共治制,將帝國分為東西兩半,此後帝國分分合合,直至395年,狄奧多西一世將帝國分給兩位兒子,從此分裂為西羅馬帝國和東羅馬帝國。西羅馬帝國的首都在拉文納,東羅馬帝國的首都在君士坦丁堡。直至476年,西羅馬帝國徹底解體,末任羅馬皇帝自己發出退位詔,宣布西羅馬帝國不復存在,帝國的所有殖民地均可自行獨立。東羅馬帝國卻得以保留,即後來史稱的「拜占庭帝國」。帝國東部羅馬政權的延續被一些人稱為東羅馬帝國(相對於帝國西部的西羅馬帝國),16世紀以後,開始有學者稱之為拜占庭帝國。公元330年,羅馬皇帝君士坦丁一世在拜占庭建立新都,命名為新羅馬(拉丁語:Nova Roma;希臘語:Νέα Ρώμη),但該城普遍被以建立者之名稱作君士坦丁堡(今土耳其伊斯坦堡)。帝國位於歐洲東部,領土曾包括歐亞非三大洲的亞洲西部和非洲北部,是古代和中世紀歐洲歷史上最悠久的君主制國家。
戴克里先


東西羅馬帝國出現
西羅馬帝國雖然於476年瓦解,其皇帝被西哥特人廢黜。然而羅馬人在巴黎地區的統治一直持續到486年,那一年日耳曼民族的一支法蘭克人的某部首領克洛維徹底打敗了羅馬人,建立了法蘭克王國墨洛溫王朝。其後法蘭克王國不斷發展壯大,在加洛林王朝的查理曼大帝的統治之下王國達到鼎盛,征服國土範圍到今法國、德國、荷蘭、瑞士、北義大利、波希米亞、奧地利西部、伊比利亞半島東北角的領土。800年,查理曼在羅馬禮拜時被教皇加冕為「羅馬人的皇帝」,整個法蘭克王國也被稱為查理曼帝國。 800年的聖誕節,查理曼大帝被教皇利奧三世加冕為羅馬人的皇帝。
君士坦丁
位於羅馬的君士坦丁凱旋門

神聖羅馬帝國的出現
歷史上,查理曼大帝被形容為神聖羅馬帝國的第一任君主,而神聖羅馬帝國800年至1806年在西歐和中歐的一個封建君主制帝國。帝國的版圖以德意志地區為核心,最後一個神聖帝國皇帝當選人是弗朗茨二世,他在1806年拿破崙戰爭期間退位,神聖羅馬帝國滅亡。神聖羅馬帝國於拿破崙戰爭後分裂成許多的公國,大部份就是德意志統一前的公國。而這些公國後來在德意志統一運動中統一成德國。而其他原屬神聖羅馬帝國的部份領土分別成了日後的國家,就是今天的中歐、東歐一部份地區。

查理曼大帝及神聖羅馬帝國
神聖羅馬帝國


第四獸的國度啟示
先知但以理所看到的第四獸是隱形的,就是代表第四獸的影響力一直潛伏在人類歷史的某些國度,這些國度再也不是如第一獸、第二獸、第三獸般的大一統帝國,而是繼承古羅馬帝國領土的意大利、巴爾幹半島、土耳其、黎巴嫩、敘利亞、以色列、伊拉克、埃及、利比亞、突尼西亞、西班牙、葡萄牙、法國、部份英國、部份德國、奧地利、匈牙利等地區。於往後的文章中,將會有更深入探討第四獸的真正身份,而這個身份就是Freemason,亦是聖經記載的敵基督,而Freemason的發展史就是在羅馬帝國餘下的領土上發展及活躍起來,應驗<但以理書>所預言的第四獸角色,請密切留意本Blog文章更新。

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