2015年3月9日星期一

納粹科學家Wernher von Braun與NASA關係


美國太空總署NASA名字與納粹NAZI一名極為相似,但那不是一個巧合,而是一個精心安排。納粹科學家Wernher von Braun在二戰後被美國政府收歸旗下,成為NASA火箭計劃的導航者。

Wernher von Braun介紹
Wernher von Braun,1912年3月23日-1977年6月16日,德國普魯士火箭專家,二十世紀航天事業的先驅之一。曾是著名的V1和V2火箭的總設計師[。納粹德國戰敗後,美國將他和他的設計小組帶到美國。移居美國後任美國太空總署NASA的太空研究開發項目的主設計師,主持設計了阿波羅4號的運載火箭農神五號。NASA用以下的話來形容馮•布勞恩:「無庸置疑的,他是史上最偉大的火箭科學家。他最大成就是在擔任NASA馬歇爾太空飛行中心總指揮時,主持農神五號的研發,成功地在1969年7月首次達成人類登陸月球的壯舉。」

Wernher von Braun是史上偉大的工程師,極富遠見,研發作品的規模更是前所未見,一如安德魯.史密斯(Andrew Smith)在《月塵》(Moondust)一書中寫道:「如果沒有Wernher von Braun,就沒有阿波羅計畫,而且世上只有他能被如此形容。」





然而Wernher von Braun有黑暗的過去。Wernher von Braun出身維日斯克(當時隸屬德意志帝國)的上層階級家庭,自小熱愛研究天文學,他12歲時曾經把煙火固定在玩具推車上引爆,因此被警方羈押。

Wernher von Braun曾在1930年代早期與赫爾曼.奧伯特(Hermann Oberth)共事,他也是火箭學領域的先驅,他們一起測試戈達德率先研究的液態燃料火箭。Wernher von Braun開始對太空飛行著迷,而他了解到最可能資助火箭與太空飛行計畫的組織就是納粹黨,於是在1937年入黨,並在1940年成為親衛隊軍官。

後來Wernher von Braun指稱,他當時已經在佩內明德(Peenemünde)基地的陸軍火箭中心擔任技術總監,而他是在那個職位上被要求加入國家社會黨(也就是納粹黨)。他表示,如果他拒絕,就意味要放棄一生的研究成果,面臨未知的命運。但無論他的政治傾向為何,或是否對納粹黨的其他作為知情,他的生涯無疑是在納粹羽翼下茁壯。

Wernher von Braun這時期的主要貢獻是研發一款原本叫A-4、後來改名為V-2的飛彈(V來自vergeltungswaffe,即德文「報復武器」之意),這款液態燃料火箭完成後鎖定了北海彼岸的同盟國地區,主要瞄準倫敦,據估計,V-2共奪走約9000條人命,多數是平民。此外,被迫製造這款飛彈的勞工和集中營囚犯有如奴隸,期間共有1萬2000人死亡。Wernher von Braun絕對明白自己研發成果的用途,以及所使用的強迫勞力,他事後也承認,但表示他當年認為自己無能為力。

二戰末期,蘇聯勢力從東邊前進佩內明德,美國則從西邊進入,Wernher von Braun相當審慎地決定該向哪邊投誠後,便集結員工,準備一起前往中央工程工廠,並把他的火箭研究草圖藏在沿途的一個廢棄礦井中,避免被親衛隊銷毀。他在1945年5月對美國投降。「我們知道自己發明了一種新的戰爭武器,而決定將心血結晶交給哪個戰勝國主要是一個道德決策,」他事後表示。

當時有一份名為「黑名單」(Black List)的文件,記錄了美國列為首要追捕審問對象的德國科學家和工程師,而Wernher von Braun的名字就排在首位。二戰後,納粹科學家和工程師分別投靠美國或蘇聯,而這跟後來的太空競賽和冷戰有很大關聯。

Wernher von Braun的研究成果帶來巨大的間接影響,V-2火箭掀起軍備競賽,造成美蘇大量貯備武器,特別是核子武器。這便是火箭學的一大問題──這項技術有許多年都沒用在把人類送上太空,而是用來發射核子武器。據信截至1982年,美國已擁有1萬1000枚核彈頭,蘇聯也有1萬枚,且雙方都有超過2000座發射裝置,這些貯備軍武的數量能輕易將人類全數滅絕好幾次,這些武器直到1980年代才開始除役。


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  1. 美國太空總署NASA名字與納粹NAZI一名極為相似,但那不是一個巧合,而是一個精心安排。

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