2015年3月17日星期二

快活谷的方尖碑
















方尖碑,源於一個埃及神話。而著名的一個方尖碑就是位於美國的華盛頓。然而,香港都有方尖碑。三個像扯不上的關係,卻是記印著同一個陰謀。


埃及曾記載著一個神話,埃及邪神伊西斯 (Isis) 因只能夠找回被殺的丈夫 — 俄賽里斯 (Osiris)身體的 13 件碎件, 而一直無法找到的第 14 件,所以就用方尖碑代替了,最後更以此誕生了埃及邪神荷魯斯。


快活谷 (Happy Valley) 的歷史

方尖碑的外形呈長而頂上有尖角,並不算為人熟悉的建築,背後的起源和意思更對很多人來說是陌生。可是,世界各地不約而同都出現方尖碑,就連香港也不例外。今次要介紹的兩支方尖碑,就是位於跑馬地的快活谷 (Happy Valley)。

快活谷,現在是高尚住宅區和賽馬盛地,但原來在香港開埠初期只是一片沼澤地,及後英軍在填平後的沼澤地上蓋了一座軍營,可是隨後卻出現瘟疫。瘟疫令英軍搬走,於是政府對此進行清理和改善環境衛生, 並於原有的平地上建造了一條賽馬跑道。






英國人亦開始引入賽馬運動,及後香港被日本統治時期,這個地方曾被改名為「竹葉峽競馬場」。香港賽馬會 (The Hong Kong Jockey Club) 於1884 年成立,期後不斷於快活谷舉行賽事,
而在香港歷史上,快活谷更發生過死亡最慘重的火災意外,史稱「跑馬地馬場大火」。對於上一代的人來說, 快活谷不止擁有賽馬的歷史!




維斯塔方尖碑

其中,第一塊方尖碑,名為維斯塔 (Vestal) 是建於 1847 年, 原址位於體育路、禮頓道、皇后大道東與黃泥涌道交界處。碑上刻上維斯塔號艦長 — 塔爾博特 (Talbot) 、長官及其他成員的名稱以紀念一班曾在錫蘭、馬德拉斯、香港及汶萊等地服役的船艦成員,並於 1847 年 3 月死去的同袍。當中亦包括在汶萊參與清剿海盜戰死的戰士, 也有在不同城市駐守期間,因染病或意外喪生的同袍。

高欄島方尖碑

另一塊是建於 1855 年的高欄島方尖碑。 石碑是紀念於1855 年 8 月 4 日,英國與美國艦隊採取聯合行動,於澳門西南邊的高欄島清剿海盜的4 名英國及 5 名美國烈士。

而在 1934 年 9 月 3 日,由於灣仔道市場擴建, 高欄島方尖碑亦從灣仔道,轉移至摩利臣山道與禮頓道交界。
其後,兩塊方尖碑都於1969 年 2 月 21 日,同時再被搬遷到快活谷「紅毛墳場」安放。

紅毛墳場

哪您又聽過紅毛墳場嗎?紅毛墳場即俗稱跑馬地墳場, 是位於香港島快活谷黃泥涌道,跑馬
地馬場對面, 它鄰近有印度教、拜火教、天主教及回教墳場。

首位的下葬者是英國軍艦響尾蛇號艦長 William Brodie, 及至 1845 年,該墳場才正式開放,為香港開埠早期的墳場之一。早年下葬該處的都是英國人及日本人,直到 1913 年才有華人安葬在此, 亦因為下葬者多數是基督徒及西洋人士,因此被稱為「紅毛墳場」。

而置地控股有限公司創辦人遮打爵士 (Sir Catchick Paul Chater), 以及當時的華人首富何東與其元配麥秀英等均葬於這個墳場。 

故此,除馬場外,相信這兩塊方尖碑與紅毛墳場其實是快活谷的重要地標,相信不少讀者都未必認知這兩塊碑及墳場,但以Freemason的作風,深信背後必定有個鮮為人知而重要的真相。但到底當中隱含什麼意思,又是否Freemason的搞作? 今篇只能作個簡介,答案留待往後文章掀曉。

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