2014年3月1日星期六

不能逆轉的通訊

以往,撥打長途電話是昂貴的支出;有趣是,今日我們不用花費額外的費用,就可以與遠方親友通訊。為何一種牽涉費用的服務會頓時間變成免費?這都是因為數碼化的普及帶來的好處!那麼,還有什麼事或物,能因數碼化而改善和提高我們的生活水平?


「偷雞不著蝕把米」的通訊方法

古時,人們要作長途通訊是一件不容易的事,方法有:馬匹驛送、信鴿、信狗、以及烽煙等。在沒有電子網絡的時代,人們多藉著動物來幫助傳遞遠距離的信息,但卻帶來諸多的限制。
例如,藉馬匹驛送需要言以高昂的成本一個良好的道路網和配備合適的驛站設施,否則難以將書信送到目的地。另一種通訊方法 — 信鴿,它的通訊可靠性甚低,而且會受天氣和路徑所限。甚至,信鴿更會在傳送途中發生意外,例如:遭人類、陷阱、或其他空中獵食者所襲擊,書信便會從此消失。

此外,古時的通訊方法還有使用烽煙、燈號、或擺臂式信號(Semaphores) 及旗語(Flag semaphore),1684年英國人羅伯特·虎克利用懸掛數種明顯的符號來通訊。1793年法國人Claude Chappe利用十字架左右木臂上下移動所呈現出的位置和角度, 來表示各個字母,叫做「Semaphore」。
這種通訊方法是雙旗式的旗手雙手會各拿一面方旗,每隻手可指出七種方向,除了待機信號之外,兩旗不會重疊。旗幟上沿對角線分割為兩色,在陸地上使用的為紅色和白色;在海上使用的為紅色和黃色。

旗語可打出字母和數字,但透過一些編碼規範的轉譯,例如中文電碼,就可以傳達更複雜的訊息。但是,這種藉著肉眼可見的信號,以人與人接力方法來傳訊,同樣是成本高昂的方法,而且易受天氣、地型影響。

總括而然,古時的「遠距離通訊」是難以忍受的緩慢,所需的時間至少幾天,甚至數月的時間才可作出單向性的資訊發佈。

科技與通訊

後來,人類開始使用科技,在19世紀初電報被發明,消息的流通從此改善和加快了。例如:在1753年,一名英國人便提出使用靜電來拍發電報。他的設計是把26條電線分別代表26個英文字母;當發電報的一方按文本的順序在電線上加以靜電,接收的一方在各電線接上的小紙條,就會因靜電而升起,這樣便能把文本謄錄。

其後在1837年,美國人薩繆爾·摩爾斯發明了電報,並在美國取得專利。摩爾斯還發展出一套將字母及數字編碼以便拍發的方法,稱為「摩斯電碼」。

隨著時代發展,信息的傳遞產生革命性的改變,由以住電報只能在陸地上通訊,到後來發展到越洋服務,令信息的傳遞變得一日千里。電報亦曾在香港流行一時,為香港的工商業發展帶來不少貢獻。後來,「長途電話」服務的發展,更讓信息能容易表達和準確。可是,以上種種方法仍然包含昂貴的成本。

回顧昔日,撥打一個通話時間長的長途電話是奢侈和昂貴的。但今日,人們只要有一台電腦或智能手機,就可以隨時隨地即時作長途通訊。

信息!革命!

踏入20世紀末,資訊時代 (Information Age) 快速發展,資訊、聲音及影像都走進數碼化的時代,所有傳遞的資訊都以數碼化的電腦語言來記載。

無線網絡和寬頻網絡讓電子郵件 (E-mail) 出現;智能電話上的電話應用程式 (Apps) 普及,令人們以便宜的價錢,甚至免費,就可以作遠距離通訊方面,這就是資訊走入數碼化的時代的優勢!例如,在家庭電腦 (PC) 方面,已經有 Skype等網絡視像溝通的程式,利用Skype及網絡來免費撥打網路電話,透過視像與遠方及外國的親友保持聯繫。
在智能電話應用程式 (Apps)上,近年經已推出很多透過網路,免費撥打視像長途電話的應用程式 (Apps), 例如: 微信 (WeChat)、Whatapp和Line等。

試問,今日的您,還會願意使用舊有的方法傳播信息嗎?它帶來的方便和效率,讓人不會走回頭路,愛上了信息數碼化。這讓我們知道,數碼化是大勢所趨,今日,您醒覺我們日常生活中,還有什麼未被數碼化嗎?


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